pourquoi plus de gens vivent en miniature

Les petites maisons ont été annoncées comme un moyen radical et créatif de remédier au manque de logements abordables, ainsi que de réduire le coût de la vie et de réduire notre empreinte carbone.

Ma recherche doctorale porte sur le mouvement des petites maisons au Royaume-Uni. Je m’intéresse à qui y vit et pourquoi, et aux obstacles auxquels les gens sont confrontés pour vivre de cette façon.

Je construis aussi ma propre petite maison en même temps. Je suis enthousiasmé par l’idée que les gens puissent construire leur propre maison – c’est très amusant – et réduire de moitié leur coût de la vie à la fin.

Pourtant, mes recherches mettent également en évidence que pour de nombreuses personnes, vivre dans une petite maison est un acte de nécessité. Ce n’est pas qu’ils veulent vivre dans une boîte en bois de 5 mètres sur 5 mètres, c’est qu’ils n’ont pas les moyens de faire autre chose. Et pour d’autres, même cela est hors de portée.

Vie réduite

Les Tiny Houses sont des habitations de 40 mètres carrés ou moins. Un style de construction populaire consiste à les construire sur une base de remorque. Cela leur permet d’être classés comme véhicules tractables sur route et évite bon nombre des complications liées à la construction d’une maison permanente avec des fondations. D’autres sont de style cabane en rondins ou des maisons de remise, et certaines sont même construites sous terre.

Ils sont beaucoup moins chers que les logements traditionnels – le prix moyen des petites maisons avoisine les 35 000 £ – et entraînent un coût de la vie beaucoup moins cher. Cela peut libérer du temps de l’obligation de travailler pour payer un loyer ou une hypothèque.

Peindre la façade de notre petite maison.

Des recherches ont suggéré que les personnes qui vivent dans de petites maisons passent plus de temps à l’extérieur ou avec des amis et de la famille, ce qui peut les rendre plus heureux que leurs homologues surmenés.

Cependant, la construction d’une petite maison nécessite encore des milliers de livres et, surtout, un endroit à construire. Cela signifie que ces projets semblent principalement être réalisés par des personnes qui ont des économies, un accès à des prêts personnels et des amis ou des membres de la famille qui possèdent des terres. C’est juste qu’ils n’ont pas assez d’économies pour acheter une « vraie » maison.

Cela signifie que bien que les mini-maisons soient considérablement plus abordables que les maisons conventionnelles, elles sont hors de portée des personnes qui ont le plus besoin d’un logement.

Si quelqu’un est incapable d’économiser le dépôt moyen pour une maison en briques, il est peu probable qu’il puisse invoquer ce montant pour une petite maison non plus. De plus, vous ne pouvez pas emprunter de l’argent par le biais de prêts hypothécaires conventionnels pour construire de minuscules maisons car elles ne sont pas attachées au terrain, qui est le véritable actif qui prend de la valeur avec le temps.

Coûts et bénéfices

Au lieu de cela, les mini-maisons doivent être financées par des prêts privés, comme si vous vouliez acheter une voiture. Un taux d’intérêt typique sur un prêt hypothécaire au Royaume-Uni est actuellement d’environ 2 %. Comparez cela aux intérêts que vous auriez à payer sur un prêt personnel pour construire votre mini-maison – une moyenne de 7 % – et vous comprendrez à quel point le paysage financier est défavorable à ce type de projet.

Certaines petites maisons sont vraiment microscopiques. Andrea Davis/Unsplash

Bien sûr, les petites maisons peuvent être construites pour un prix nettement inférieur au prix moyen. Un participant à mon étude de recherche a construit une petite maison de 10 mètres carrés pour seulement 900 £. Il aime cette maison et y passe beaucoup de temps. Cependant, il est construit sur un terrain qu’il possède déjà – un autre obstacle à surmonter qui est atténué par le capital matériel.

Le Royaume-Uni a les heures de travail moyennes les plus longues d’Europe et une part importante des revenus est consacrée aux frais de logement.

Mes participants ont décrit les mini-maisons comme un moyen de réduire le coût de la vie de manière à pouvoir soit travailler beaucoup moins, soit occuper des emplois plus épanouissants pour un salaire inférieur. Les gens m’ont dit à quel point ils trouvaient étrange de travailler 40 heures par semaine pour payer une maison qui était rarement occupée.

Les personnes à qui j’ai parlé qui construisent de petites maisons citent un désir de simplicité et un éloignement d’une vie axée sur les dépenses et l’achat. Certains ont décrit l’attitude de travail pour dépenser de la société comme insatisfaisante et nuisible.

Il semble contre-intuitif que les gens préfèrent moins d’espace à plus, et que les gens se porteraient volontaires pour vivre dans un hangar sur roues s’il y avait suffisamment de maisons abordables. Pourtant, j’ai rencontré des gens qui ont l’argent pour vivre dans une maison de taille conventionnelle mais qui préféreraient vivre minuscules – et voient leurs objectifs entravés par le permis de construire et l’accès à la terre.

Une autre façon de voir le mouvement des petites maisons est qu’il résume les échecs d’une distribution adéquate des ressources et de l’accès aux opportunités. On peut voir qu’il s’agit de romantiser la pauvreté et d’ignorer les inégalités structurelles. Le mouvement est connu pour être plutôt blanc et de classe moyenne, ce qui suggère que son potentiel radical est surestimé.

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