Les femmes qui mèrent des poupées reborn

Dans un autoportrait de la série « Je promets d’être une bonne mère » de Jamie Diamond, la photographe est photographiée en train de dîner en plein air à une table dressée pour deux. Elle est vêtue d’un maillot de bain une pièce, et ses épaules nues et délicates s’inclinent doucement vers l’avant, comme pour encercler l’enfant qu’elle soutient dans le creux de son bras gauche. Bien qu’elle soit jeune – son corps souple, sa peau lisse – le port de Diamond suggère une légère terne, du genre que l’on pourrait rencontrer dans les images d’archives étiquetées « maternité ». Son bébé aussi semble générique – un modèle d’enfance chauve et juste assez mignon, portant une combinaison à pois avec un nœud rose à son col.

Voir plus 
« 5.28.12 », extrait de « Je promets d’être une bonne mère ».
« 4.12.12 », extrait de « Je promets d’être une bonne mère ».

Malgré toute sa banalité pointue, cependant, il y a quelque chose d’étrange dans cette photographie. La table à laquelle Diamond est assis, malgré le tissu blanc formel dans lequel elle est drapée, est inexplicablement positionnée contre le mur de briques d’un bâtiment. Ses cheveux – clairement une perruque – sont un bob abstrait, coupé à mi-cou, tandis que ses jambes semblent bifurquées par un morceau de nappe, lui donnant l’aspect fragmenté d’une poupée Bellmer.

« 1.1.11 », extrait de « Je promets d’être une bonne mère ».

Mais l’étrangeté se transforme en étrangeté lorsque nous réalisons que l’enfant sur la photo est, en fait, la poupée ici, celle qui est connue sous le nom de reborn : une figurine minutieusement fabriquée à partir de vinyle ou de silicone et destinée à ressembler autant à une vraie bébé que possible. Dans « Je promets d’être une bonne mère », Diamond se photographie dans une variété d’endroits et de situations, toujours en dyade avec la même poupée reborn bébé-fille : manger dans un restaurant, l’air harcelé, avec l’enfant rentré une fois de plus au creux de son coude; assise dans la section de première classe d’un train, regardant rêveusement par la fenêtre, l’enfant bien au chaud dans ses bras ; debout dans une parcelle verte vibrante d’herbe et d’arbres, son visage s’est détourné de la caméra et vers le bébé, qui semble regarder ailleurs.

« La pépinière de Brenda », de « Forever Mothers ».
« Mère Laurel », de « Forever Mothers ».

Une autre série de Diamond, « Forever Mothers », présente également des personnages renaissants, cette fois en documentant les membres de la communauté des femmes (principalement) qui collectionnent et fabriquent souvent des poupées réalistes. Certains des reborners ont perdu un enfant, tandis que d’autres étaient incapables d’avoir des enfants du tout; d’autres encore ont trouvé que la fabrication et la collecte de ces bébés faits à la main étaient un baume pour le syndrome du nid vide. Les photographies renaissantes de Diamond seront incluses dans l’exposition «Surrogate: A Love Ideal», qui se tiendra à l’emplacement de l’Osservatorio de Milan de la Fondazione Prada, en février – une exposition à deux qui présentera également des œuvres d’Elena Dorfman, qui, dans son exploration photographique d’hommes et de femmes posant avec leurs compagnes poupées sexuelles grandeur nature, examine, comme Diamond, les liens forts que les gens peuvent nouer avec des représentations synthétiques de l’humain. Dans un essai qui accompagnera l’exposition, la conservatrice, Melissa Harris, fournit des extraits de conversations qu’elle a eues avec certains des sujets renaissants de Diamond. Une femme nommée Marilyn a dit à Harris que « les poupées ici font vraiment partie de la famille ». Une autre, nommée Laurel, a déclaré: « Tenir le bébé joue littéralement avec votre esprit, c’est tellement réel. » Et Kym, une belle-mère de cinq enfants, voulait avoir un bébé qui ne serait que le sien ; lorsqu’elle a commandé une poupée reborn en ligne, elle « en est tombée amoureuse, car elle ressemblait à un vrai bébé, le bébé que je n’avais jamais eu ».

« Père Terry », de « Forever Mothers ».
« Mère Cherry », de « Forever Mothers ».

Les images de « Forever Mothers » sont plus douces que les autoportraits de Diamond, comme imprégnées des émotions que les femmes photographiées semblent ressentir pour leurs poupées. Les reborners étreignent étroitement leurs enfants : « Mother Laurel » serre son bébé dans un paysage enneigé ; « Mother Cherry » affiche fièrement ses deux enfants devant la caméra. Dans ce qui est peut-être l’image la plus émouvante de la série, « Mother Marilyn » fixe les cheveux de sa petite fille avec un geste d’amour. Malgré toute la construction, semble suggérer Diamond dans ces photographies, les rites de la maternité restent à la fois significatifs et réels.

« Mère Marilyn », de « Forever Mothers ».
« Mère Brenda », de « Forever Mothers ».
« Mère Kia », de « Forever Mothers ».

Une version précédente du message a mal identifié Mother Laurel.

Laisser un commentaire