Ce que j’ai appris en cultivant ma première plante de cannabis en pot

Depuis presque aussi longtemps que je connais la plante de cannabis, j’ai voulu faire pousser ma propre herbe. C’est en partie parce que j’aime tout à ce sujet; non seulement l’effet psychoactif de la combustion et de l’inhalation, mais aussi son apparence, des fines feuilles en éventail dentelées aux fleurs densément emballées scintillantes d’une poussière semblable à du cristal (appelées trichomes, ces minuscules structures ressemblant à des cheveux abritent le composé à haute production de THC). J’aime l’odeur de mouffette d’une plante vivante et j’apprécie le fait que seule la femelle du genre vous fera planer.

Mais le désir de continuer à grandir a aussi beaucoup à voir avec la façon dont j’ai grandi dans le Vermont rural.

Quand j’étais enfant, ma famille avait une petite ferme (si petite qu’elle était à peine qualifiée de ferme selon les normes du Vermont) qui a commencé avec une vache et s’est développée pour inclure un cochon, des poulets et un troupeau de moutons qui paissaient le champ au-delà de notre potager. Seule la vache à lait, Star, qui était entrée dans notre famille dans le cadre du projet 4-H de mon frère, a été nommée. On nous avait appris dès le plus jeune âge que le reste des créatures à sabots et à griffes qui nous entouraient étaient du bétail (par opposition aux animaux de compagnie) et mis en garde contre la formation d’un lien émotionnel.

En plus d’avoir contribué à apporter des œufs, du bacon, du poulet et du lait à la table, mes frères et sœurs et moi avons vu comment la laine devient du fil. Nous avons appris à faire du vin à la rhubarbe (le premier enfant qui descendait les escaliers le matin remuait généralement bien le pot plein de fruits en fermentation), comment faire cuire du pain sur un poêle à bois (le four hollandais était en prise) et comment tourner la sève des arbres qui nous entourent en sirop d’érable. En bref, nous faisions de la ferme à la table avant même que la ferme à la table ne soit une chose, et cela m’a donné une vive appréciation de l’effort qui est consacré à des choses que j’aurais autrement prises pour acquises.

C’est pourquoi, face à l’ennui à mi-pandémie, dans un état où il est légal de cultiver (en vertu de la loi californienne, toute personne de 21 ans et plus peut cultiver jusqu’à six plantes à des fins récréatives) et avec un kit tout sauf les graines inutilisé de A Pot pour pot (acheté lors de la recherche du guide des cadeaux de cannabis des Fêtes 2020 du Times) caché dans le coin de mon bureau à domicile, j’ai décidé de me connecter avec mes racines en essayant d’obtenir une plante en pot pour la déposer. En suivant le processus du début à la fin, pensai-je, je serais en mesure de mieux apprécier comment ces petites pépites séchées de staycation instantanée passent du sol à l’étagère du dispensaire.

Ce n’était pas la seule connexion que j’espérais. Je voyais devenir un parent de plantes en pot à Los Angeles comme un moyen d’accéder à un réseau social invisible dans cette ville dans la mesure où ceux qui élèvent des enfants ici finissent par nouer des liens à vie avec des étrangers qui ont eu des enfants en même temps. Au lieu de créer des liens sur des horaires de covoiturage arrangés à la hâte ou de m’asseoir sur la touche lors d’un match de football ensemble, j’ai imaginé me mêler à des mamans et des papas dopants pour la première fois dans l’allée des fournitures de jardinage chez Lowe’s, partager des photos de bébé de nos enfants à la chlorophylle verte feuillue et échanger astuces de séchage et astuces pour augmenter le rendement.

Je savais que ces gens seraient là-bas, quelque part, tout comme moi, sautant dans le train de jardinage en quarantaine pour certaines des mêmes raisons – et sans aucun doute pour des raisons différentes. Certains plantaient leur propre pot pour faire le tour du cannabis d’entreprise (qui, chaque jour qui passe, ressemble de plus en plus à Big Pharma et Big Tobacco). D’autres poursuivraient la parentalité du pot pour économiser de l’argent (acheter de l’herbe à Los Angeles – légalement – comprend des taxes qui augmentent le coût des produits contenant du THC de plus d’un tiers) ou pour coller carrément un pouce vert dans l’œil de Johnny Law comme une sorte de retour cosmiquement satisfaisant sur des décennies d’interdiction du cannabis. (Culturer le vôtre est légal dans le Golden State, mais cela reste illégal en vertu de la loi fédérale.)

J’ai planté ma première graine le 19 octobre 2020, en optant pour une variété facile à cultiver appelée Lowryder. Considérée comme l’une des premières variétés de marijuana à autofloraison – ce qui signifie que la plante fleurit après une période de temps définie au lieu de s’inspirer des changements de lumière saisonniers – Lowryder est un croisement de Cannabis ruderalis, ‘Northern Lights No. 2’ et ‘William’s Wonder’ qui donne une plante compacte lourdement indica. D’après le guide de culture inclus dans mon kit, ma plante serait prête à être récoltée juste avant Noël. En clin d’œil au calendrier des fêtes de fin d’année, lorsque la première pousse verte a surgi du sol quelques jours plus tard, je l’ai surnommée Mariah en l’honneur de la chanteuse dont l’album de 1994 « Merry Christmas » semble fleurir comme une horloge année après année.

Une petite plante de marijuana émerge du sol.

Le premier semis, Mariah, à 8 semaines. Sa petite taille a probablement été causée par une greffe tardive dans un pot plus grand.

(Adam Tschorn / Los Angeles Times)

Avance rapide de deux mois et, au lieu de l’imposant tannenbaum au THC que j’espérais, je me dirigeais vers la semaine de Noël avec un semis – tous de 5 pouces de haut – sortant de son pot à un angle de 45 degrés. Étant donné que les achats A Pot for Pot incluent des consultations croissantes par e-mail, j’ai envoyé quelques photos et un appel à l’aide. Quelques jours plus tard, j’ai eu des nouvelles d’un consultant optimiste nommé Taylor qui a écrit : « Merci de nous avoir contactés ! Quelle jolie petite plante ! » Puis vint la mauvaise nouvelle : d’après les photos que j’avais envoyées et le calendrier que j’avais décrit, Mariah n’allait pas grossir beaucoup plus. La théorie de Taylor était que j’avais probablement attendu trop longtemps pour transplanter Mariah de sa coupe de semis dans son pot en tissu de 5 gallons, créant involontairement des bourgeons de bonsaï dans le processus. Mais la doublure argentée, comme l’a souligné Taylor, était qu’en raison de sa taille rabougrie, il y aurait plus qu’assez de nutriments dans le mélange de sol pour soutenir une deuxième tentative dans ce même pot.

Ainsi, après quelques semaines de deuil, j’ai décidé de réessayer la parentalité avec des plantes en pot. Et cette fois-ci, j’étais déterminé à n’épargner aucune dépense – les économies d’impôt potentielles soient maudites. J’ai investi dans une balance de salle de bain pour pouvoir peser la plante entre les arrosages, et quand Taylor a suggéré avec désinvolture une lumière de croissance à LED pour que je puisse élever ma petite fille verte à l’intérieur, j’en ai immédiatement commandé une et j’ai dégagé une place dans mon garage, non loin d’où mes amis qui faisaient la fête fumaient régulièrement des plantes comme elle avant la pandémie.

Si vous vous demandez pourquoi sur la terre verte de Dieu, quelqu’un qui bénéficie de la lumière du soleil SoCal choisirait de cultiver une plante de cannabis à l’intérieur – et de débourser de l’argent pour une lumière pour le faire en plus – cela vaut la peine de faire un léger détour ici pour vous donner la dope droite sur la culture de votre propre drogue dans l’État de Californie (et, par extension, à Los Angeles, car la ville n’a pas ses propres réglementations concernant la culture personnelle).

Contrairement à devenir le parent d’un être humain, il y a un âge minimum requis – vous devez avoir 21 ans – pour devenir légalement le parent d’une plante en pot à usage récréatif (différentes réglementations s’appliquent à la marijuana médicale). Et cette limite de six usines? C’est par résidence privée – non résidente – ce qui signifie que vous ne pouvez pas légalement cultiver une douzaine de plantes simplement parce que vous partagez le loyer avec un colocataire. Ce qui m’amène à une autre ride qui détermine fortement qui devient et ne devient pas un parent de plantes en pot dans cette belle ville. Bien que ce ne soit pas impossible, c’est beaucoup plus facile si vous êtes propriétaire de l’endroit où vous vivez et cultivez une plante en pot. Même si votre propriétaire n’interdit pas explicitement la culture de cannabis sur place (ce qu’il peut légalement), votre contrat de location ne couvrira probablement pas le type de modifications que vous pourriez apporter à la propriété dans le cadre de votre recherche de -grid ganja.

Et il y a un dernier petit accroc dans le vertige de chez nous – et un qui est d’une importance particulière dans une ville comme LA où la plupart d’entre nous vivent côte à côte : toutes les plantes que vous cultivez doivent être dans un espace verrouillé qui n’est pas visible pour le public .

Dans l’ensemble, cela signifie que votre capacité à devenir un parent légal de plantes en pot à Los Angeles – malgré ce que votre horloge biologique (ou botanique) vous dit – dépend du propriétaire de votre maison, de la taille de votre jardin et de la somme d’argent que vous êtes prêt à dépenser pour des kits de culture (comme celui de 5 gallons à 99,95 $ que j’utilisais), des lampes LED (169,95 $) et des graines de cannabis féminisées (89 $ pour cinq graines Lowryder Autoflower).

À la mi-janvier, j’ai planté ma deuxième graine. Lorsqu’elle a jailli du sol le 19 janvier, l’enveloppe de graines fendue accrochée au sommet de la pousse verte m’a rappelé un casque blindé. Après avoir regardé « Wonder Woman 1984 », j’ai décidé impulsivement que cette femme puissante porterait le nom de l’identité secrète du super-héros amazonien : Diana Prince. Désireuse d’éviter mon erreur précédente, Diana Prince a été transplantée dans sa maison pour toujours cinq jours plus tard, puis enfermée en toute sécurité dans mon garage sous la nouvelle lumière de croissance (20 heures allumées, 4 heures éteintes). Je rendais visite à mon bébé tous les jours, l’arrosant juste assez pour qu’il reste en bonne santé et prospère.

 Un homme debout avec ses bras autour d'une plante de cannabis.

Adam Tschorn, écrivain senior du Times et premier parent de plantes en pot, avec sa fille dope Diana Prince.

(Booth Moore)

Fin mars, Diana Prince s’étirait vers le ciel et entrait dans sa phase de floraison. Deux mois plus tard, elle était presque aussi grande que moi et semblait prête à récolter. Gun-timide de mon expérience antérieure, j’ai demandé une dernière consultation. (« Je viens juste de sortir de votre chronologie, elle est définitivement prête », a répondu Taylor – ponctuant la phrase d’un cœur emoji vert.)

Le 8 mai, j’ai coupé les branches de la tige et j’ai ressenti une vive douleur de tristesse. Après cela, une multitude d’activités ont consisté à sécher les branches à l’envers (à l’aide de cintres, de pinces à reliure et d’un portant à vêtements), puis à tailler les bourgeons et enfin à les faire sécher dans un récipient hermétique. (Rendement final à ce stade : 26 grammes – un peu moins d’une once.) Selon l’e-mail de Taylor, c’est cette dernière partie – le durcissement – qui fait ressortir la saveur, élimine la chlorophylle et rend la fumée plus douce. La recommandation était de guérir l’herbe de deux à huit semaines. Taylor a noté que certaines personnes préfèrent l’approche lente et guériront leurs têtes jusqu’à six mois.

Début juillet, la phase de curing de l’opération Ganja Green Thumb a atteint la semaine 8. Depuis le début de cette aventure botanique, c’était le moment auquel je pensais et que j’attendais, avec des visions de bourgeons collants dansant dans ma tête. Il était maintenant temps de goûter littéralement les fruits de mon travail, de consommer quelque chose que j’avais planté et regardé pousser jusqu’à maturité. Ce fut le point culminant de mon tout premier voyage de la graine à la sesh, une chance d’amener les leçons de mes années de croissance et mon enthousiasme pour le cannabis à boucler tout à la fois. Le moment était enfin arrivé et, même sans crainte de représailles judiciaires, je me suis retrouvé réticent à emballer une pipe ou à rouler un joint et à goûter à ma propre médecine.

Alors que la huitième semaine s’étendait jusqu’à la neuvième, j’ai consciencieusement roté le pot de durcissement tous les quelques jours, regardant le contenu avec admiration avant de remettre le couvercle en place et de ranger le récipient, mais je ne l’ai pas essayé. Avais-je, à un certain niveau subconscient, peur de ne pas planer suffisamment (ou, pire encore, de ne pas planer du tout) grâce à mon travail personnel ? Peut-être que le frisson était vraiment lié au processus – le poursuite de bonheur – tout le temps et pas environ l’once d’herbe qui sèche dans mon garde-manger. Ou peut-être que je voulais le meilleur pour mon bébé et que je traînais des pieds seulement jusqu’à ce que Diana Prince ait guéri pendant six mois complets ?

Puis ça m’a frappé: dans ma hâte de marier les expériences nostalgiques de la ferme à la table de mon enfance dans le Vermont à mon amour de l’herbe, j’avais oublié la partie sur le fait de ne pas former de lien émotionnel et j’avais fait exactement cela. Pire encore, je lui avais donné un nom et imaginé une personnalité pour elle. En la nommant Diana Prince, je deviendrais moins un cultivateur d’herbes urbain sur le point d’obtenir son buzz et plus comme le Titan Kronos de la mythologie grecque sur le point d’avaler sa progéniture.

Le correctif était assez facile. En brandissant mon étiqueteuse P-Touch, j’ai imprimé « Souche Lowryder, graine deux » et j’ai collé l’étiquette sur le récipient de bourgeons de curing, juste au-dessus de celui qui disait « Diana Prince ». Je me suis tout de suite senti mieux.

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