Cultiver du cannabis sur les plus petites îles britanniques

JLA GLACE les salons et les music-halls de l’île de Man étaient autrefois remplis chaque été de travailleurs qui voyageaient dix heures sur un bateau à vapeur jusqu’à une plage de Manx pour échapper aux filatures de coton du Lancashire pendant une semaine. « Vous voyez le meilleur de la classe ouvrière du nord loin de leurs usines et ateliers », Le spectateur informait ses lecteurs en 1880. « Leurs tonalités provinciales bruyantes se font entendre dans une gaieté bruyante.

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Depuis que la Costa del Sol a détruit le commerce touristique de l’île, il y a beaucoup moins de gaieté, provinciale ou autre. Mais Man s’est réinventé, d’abord en tant que centre financier offshore et, plus récemment, en tant que plaque tournante pour les sociétés de jeux en ligne. La finance représente environ un tiers de PIB; jeux électroniques 17 %. Le tourisme représente moins de 1 %.

Maintenant, les Manx veulent une tranche d’une autre industrie à croissance rapide : la culture du cannabis. Et ils n’ont pas besoin de demander la permission à Whitehall. L’île est une dépendance de la couronne, ce qui signifie que bien que la reine soit le chef de l’État, elle est autonome. Le mois dernier, son parlement a approuvé un plan de vente de licences pour cultiver et exporter du cannabis à des fins médicales.

Ce n’est pas le seul affleurement à repérer une opportunité. L’île anglo-normande de Jersey, une autre dépendance de la couronne, sent aussi quelque chose dans l’air. Il a délivré sa première licence de production de cannabis en décembre à une entreprise qui prévoit de cultiver la plante dans une serre de 75 000 pieds carrés. Son ministre du Développement économique s’est même rendu au Canada pour prendre la parole lors d’une conférence sur l’industrie du cannabis.

Pourquoi cet intérêt soudain ? La culture légale du cannabis était inconnue en dehors des États-Unis jusqu’à récemment ; il a bondi d’environ 200 fois dans le monde depuis 2000, selon l’Organe international de contrôle des stupéfiants, une agence de surveillance indépendante. Et les règles sur son utilisation médicale sont assouplies dans toute l’Europe. La Grande-Bretagne a emboîté le pas en 2018, autorisant une prescription limitée par des spécialistes agréés. Brightfield Group, une société de recherche, estime que le marché britannique du cannabis médical passera d’un montant relativement dérisoire de 9,6 millions de livres sterling en 2020 à 293 millions de livres sterling en 2025.

La Grande-Bretagne est déjà un acteur important sur le marché mondial. Elle exporte plus de cannabis médical que partout ailleurs, grâce à GW Pharmaceuticals, une entreprise qui utilise la plante pour fabriquer des médicaments destinés aux patients atteints de sclérose en plaques et d’épilepsie. Pourtant, de nouveaux acteurs se plaignent que le ministère de l’Intérieur, qui accorde les licences de culture, est peu enclin à prendre des risques. GW et ses fournisseurs sont les seules entreprises autorisées à cultiver du cannabis suffisamment puissant pour un usage médical. Le « point de départ du département est effectivement de traiter toute personne faisant une demande comme un criminel », affirme un avocat qui conseille les entreprises de cannabis.

Les deux îles espèrent déjouer le continent. Laurence Skelly, ministre des Entreprises de l’île de Man, promet le type de réglementation favorable aux entreprises qui a aidé à attirer les entreprises de jeux sur l’île. Et le taux standard d’impôt sur les sociétés de 0 % dans les deux endroits, contre 19 % sur le continent, contribuera à garantir que les îles ne rateront pas leur chance.

Cet article est paru dans la section Grande-Bretagne de l’édition imprimée sous le titre « Pot luck »

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