Le Royaume-Uni accorde la deuxième seule licence pour cultiver de la marijuana médicale

Une start-up basée à Jersey a obtenu la deuxième seule licence dans les îles britanniques pour cultiver du cannabis de qualité pharmaceutique à des fins lucratives, plus de deux décennies après la délivrance du premier permis.

Northern Leaf a obtenu une licence pour cultiver du cannabis à des fins médicales par le gouvernement de Jersey en vertu des règles du Home Office du Royaume-Uni et se prépare à cultiver de la marijuana dans une serre s’étendant sur 75 000 pieds carrés. Il prévoit de commencer à fournir des fabricants de médicaments au Royaume-Uni, au Danemark, en Allemagne, en Espagne et au Portugal d’ici la fin de cette année.

« La demande augmente à l’échelle mondiale et le marché est actuellement sous-approvisionné », a déclaré Campbell Dunlop, directeur général de Northern Leaf, au Financial Times.

Northern Leaf, qui a été fondée il y a deux ans et a reçu son permis en décembre, est la deuxième seule entreprise à avoir obtenu une licence britannique pour la culture commerciale de marijuana. GW Pharmaceuticals, un leader américain des médicaments contre l’épilepsie à base de cannabis qui a été fondé au Royaume-Uni, a obtenu le premier permis en 1998.

Le groupe de Jersey affrontera des producteurs de cannabis établis ailleurs en Europe. Il s’agit notamment d’Aurora Cannabis, qui possède 100 000 pieds carrés de serres au Danemark, et de Tilray et Emmac, qui ont respectivement 160 000 pieds carrés et 300 000 pieds carrés au Portugal, selon la société d’investissement Chrystal Capital, qui a aidé Northern Leaf à lever des fonds.

Le Royaume-Uni fait partie des nombreux pays qui ont légalisé ces dernières années l’utilisation de médicaments à base de cannabis pour soulager la douleur ou pour traiter des affections allant du cancer à l’épilepsie.

Alors que l’Amérique du Nord domine le marché des investissements dans le cannabis, l’intérêt pour l’Europe augmente. En septembre, le FT a rapporté que Chrystal cherchait à lever jusqu’à 200 millions de dollars pour un nouveau fonds d’investissement dans le cannabis.

Le marché européen du cannabis médical était évalué à 330 millions d’euros l’an dernier, selon Brightfield Group.

M. Dunlop, qui a décrit l’obtention de la licence comme « une assez grande percée », a déclaré qu’il s’attendait à ce que la première expédition de cannabis de Northern Leaf atteigne une demi-tonne – Emmac a produit environ 10 tonnes l’année dernière. La licence concerne un site d’une capacité maximale de 400 000 pieds carrés, a-t-il ajouté.

Northern Leaf, qui ne divulgue pas ses propriétaires, a déclaré avoir dépensé 12,5 millions de livres sterling pour acheter et réaménager des biens immobiliers et prévoit d’investir 6 millions de livres supplémentaires cette année. Il vise également à doubler les effectifs de 35 salariés.

La société a levé 3 millions de livres sterling de capital en janvier de l’année dernière par l’intermédiaire de Chrystal, qui se prépare également à lancer un cycle de financement de 5 millions de livres sterling la semaine prochaine.

M. Dunlop ne serait pas attiré par les revenus attendus, affirmant qu ‘«il existe une telle variation de prix en fonction de la teneur en THC et en CBD [two of the most popular cannabinoids]”.

« Ce n’est pas une science exacte, c’est de l’agriculture et cela peut varier en termes de qualité », a-t-il ajouté.

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