Un cultivateur expérimenté explique comment cultiver soi-même du cannabis

Un champ de plants de chanvre - MATT LEONETTI

 

Après trois décennies en tant que cultivateur et horticulteur diplômé en science des plantes et des sols, j’ai beaucoup appris sur le cannabis, parfois à la dure. Il y a environ 22 ans, j’ai été emporté par la guerre contre la drogue et j’ai été condamné pour un délit de pot en Arizona. Mais j’ai toujours atterri sur une vérité fondamentale : j’adore cette plante ! J’aime le cultiver, j’aime le consommer et j’aime faire des choses avec.

Surtout, j’aime le partager – surtout avec des gens qui n’ont aucune expérience préalable. J’adore voir la peur et le jugement se transformer en appréciation et en gratitude pour les nombreux cadeaux que cette plante polyvalente, utile et curative a à offrir.

Avant de plonger, il vaut la peine de se demander pourquoi vous voulez le cultiver et quels effets physiques et émotionnels vous essayez d’obtenir. Voulez-vous un bourdonnement léger et capiteux qui vous aide à parcourir les plats avant de partir en promenade ? Voulez-vous une profonde perspicacité spirituelle ou un plaisir sensuel ? Essayez-vous de passer une bonne nuit de sommeil ou faites-vous face à une condition médicale aiguë?

Chaque souche (également appelée « cultivar » ou « chimiovar ») de cannabis contient des centaines de composés chimiques appelés cannabinoïdes. Le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD) sont les plus connus, mais tous les cannabinoïdes ont un large éventail d’effets sur l’esprit, le corps et l’esprit. En fait, les variétés de cannabis se différencient spécifiquement par leur combinaison de cannabinoïdes — mais elles appartiennent toutes à la même famille scientifique de plantes. Par exemple, le chanvre est légalement défini comme du cannabis contenant moins de 0,3 % de THC.

Les variétés de cannabis ont également une large gamme de goûts et d’odeurs, qui proviennent de composés chimiques appelés terpènes. Les terpènes peuvent donner au cannabis le goût ou l’odeur des muffins aux myrtilles, de la lavande, du citron, du pin ou de l’herbe fraîchement coupée. Tout comme en aromathérapie, les terpènes contribuent aux effets thérapeutiques de votre plante.

Commencer

Plante de cannabis - MATT LEONETTI

Si vous êtes familier avec la culture de tomates, vous comprendrez que les plants de cannabis ont besoin d’eau, de beaucoup de lumière, d’une nutrition supplémentaire et d’un récipient de la bonne taille.

Le cannabis est un bioremédiateur doué, ce qui signifie qu’il aspirera tout ce qui se trouve dans votre eau, votre sol et votre engrais. Il est donc important de tester votre eau et votre sol pour vous assurer qu’il n’y a pas de métaux lourds, de pesticides ou d’autres contaminants. Ce qui entre dans la plante entre en vous, alors gardez-la propre !

Au fait, j’appelle la plante « elle » parce que, à moins que vous ne reproduisiez, vous ne voulez que des femelles. Si des plantes mâles sont présentes, elles créeront du pollen et fertiliseront les plantes femelles, réduisant ainsi le rendement et la puissance des fleurs femelles. Soyez responsable et ne cultivez pas de plantes mâles qui peuvent avoir un impact négatif sur les autres producteurs à proximité.

Tout comme avec les poussins, le sexe des plantes peut être délicat, mais vous saurez avec certitude quand elles commenceront à fleurir. Pour être franc : les garçons ont des couilles.

Germination

Une fois que vous avez vos graines en main, le moyen le plus simple de les faire germer est de les placer entre les moitiés d’une serviette en papier pliée et non blanchie. Mouillez la serviette, puis placez-la entre deux assiettes pour l’empêcher de se dessécher. Sérieusement, ne pas laisser sécher la serviette, sinon la tristesse arrivera!

Placez les assiettes sur un tapis chauffant ou dans une fenêtre ensoleillée. Des températures plus chaudes encouragent une germination plus rapide, qui peut prendre de 24 à 72 heures, selon votre configuration spécifique et l’âge de vos graines.

Une fois que vous avez une petite racine qui dépasse de la graine, plantez-la dans le pot de votre choix, pas plus d’un pouce de profondeur, et arrosez abondamment. Une fois que le semis a pénétré la surface du sol, vous voudrez aimer ce bébé avec un soleil fort – ou une lumière de croissance – pour lui donner un bon départ. Ne le laissez pas dehors toute la nuit jusqu’aux dernières gelées. Dans le Vermont, cela peut être mi-mai ou même début juin.

Pour faire pousser une plante dans un seul récipient du début à la fin, je ne suggérerais rien de plus petit qu’un pot de 20 gallons. Comme disait maman : « Plus les racines sont grosses, plus les fruits sont gros ! » Personnellement, je préfère les démarrer dans des pots plus petits et les rempoter périodiquement vers des tailles plus grandes, ce qui peut faciliter la gestion des nutriments.

Milieu de culture

Si vous cultivez dans des conteneurs, je suggère d’utiliser le mélange d’empotage Fort Vee de Vermont Compost Company. L’entreprise locale fait un travail incroyable en fournissant un mélange enrichi à base de compost qui regorge de nutriments et de vie microbienne.

Si vous cultivez à l’extérieur, ajoutez du compost pour les nutriments, ajoutez de la chaux si votre sol est trop acide et ajoutez des champignons mycorhiziens et des apports microbiens pour stimuler la vie du sol. En juillet, lorsque les plantes sont bien arrosées et démarrent, ce sera le bon moment pour donner aux dames une nutrition supplémentaire. Les acides humiques, la farine de varech ou la farine de poisson aideront à les garder en bonne santé et corsés.

Évitez les bouteilles en plastique en utilisant des amendements de sol sec Down to Earth ou le mélange de minéraux et de culture de White River Growpro fabriqué localement. Vous pouvez également utiliser des mélanges favorisant la floraison juste avant et pendant la phase de floraison. Ces produits sont très simples à utiliser : il suffit de gratter dans les quantités recommandées sur la couche supérieure du sol et d’arroser !

Gestion des problèmes

Pendant que les dames grandissent, vous devrez les surveiller pour détecter les parasites et les maladies. La prévention est essentielle ici.

Vérifiez quotidiennement vos plantes, y compris la surface et le dessous des feuilles, les tiges et même la végétation environnante, à la recherche d’insectes nuisibles, tels que les pucerons, les tétranyques et les thrips. Gardez également un œil sur les maladies, telles que l’oïdium (taches poudreuses blanches arrondies) sur les feuilles et la moisissure grise sur les fleurs.

Je ne recommande pas d’utiliser des produits chimiques agressifs – jamais. Heureusement, des produits tels que Lost Coast Plant Therapy et ceux de Amazing Doctor Zymes offrent des options non toxiques à base d’huiles essentielles pour lutter contre les parasites et les maladies.

Récolte

Plante de cannabis - MATT LEONETTI

 

Fin septembre et début octobre, les vendanges approchent à grands pas ! C’est le moment idéal pour retirer un grand nombre (mais pas la totalité) des feuilles nourricières de la taille d’une main pour augmenter la pénétration du soleil et de l’air dans la canopée. Cela donne aux bourgeons inférieurs et plus petits une chance de grossir et de mûrir. Vous voulez pouvoir regarder au centre de la plante et voir les tiges, pas les feuilles vertes, mais assurez-vous de garder intactes les petites feuilles du site des bourgeons.

Déterminer exactement quand couper vos plantes dépend d’un certain nombre de variables. Chaque cultivar réagit différemment à la durée décroissante de la lumière du jour et finira à une heure différente. Le moyen le plus précis de déterminer la maturité de votre plante est d’utiliser une loupe de bijoutier (une sorte de loupe) pour vérifier les trichomes – de minuscules glandes ressemblant à des champignons recouvrant la surface de vos bourgeons.

Lorsque les trichomes sont clairs, ils sont ne pas prêts, mais à mesure qu’ils deviennent laiteux, ils se rapprochent. C’est à ce moment que la préférence personnelle entre en jeu. Certaines personnes aiment un peu d’ambre dans leurs trichomes, ce qui donne un effet plus sédatif. Certains préfèrent une couleur laiteuse, qui donne une expérience plus édifiante ; ces deux qualités dépendent également du cultivar.

Les conditions météorologiques joueront également sur le moment de la récolte, surtout s’il y a une explosion de journées plus fraîches et pluvieuses, ce qui peut entraîner des problèmes de champignons et de moisissures. Le temps humide peut obliger certains producteurs à simplement faire l’appel et à couper la plante avant que des problèmes ne se développent.

Les plants de cannabis peuvent également être endommagés par de fortes gelées. Selon la taille de votre culture, vous pouvez mettre une feuille ou une bâche sur les plantes pour les isoler. Certaines personnes utilisent même de petits radiateurs si les températures chutent trop bas. Cela vaut la peine d’être astucieux pour protéger vos mois d’efforts.

Parage et séchage

Vous avez fait pousser votre plante, vérifié les trichomes et décidé qu’elle était prête à être récoltée. Maintenant, vous devez couper les tiges, tailler les feuilles et laisser sécher le tout. Voici quelques conseils.

Taille : Enlevez les tiges de leurs grandes feuilles nourricières restantes et retirez délicatement les petites feuilles résineuses sur les bourgeons eux-mêmes. De petits ciseaux peuvent fonctionner, mais des outils de taille tels que les cisailles de poche de Gardener’s Supply vous faciliteront la vie et votre main vous remerciera.

Suspension : Séchez le cannabis avec les tiges suspendues à l’envers. Vous pouvez utiliser n’importe quoi, de la corde à linge tendue à travers la pièce à la clôture à neige suspendue verticalement. Espacez les tiges suffisamment loin pour permettre une bonne circulation de l’air.

Gestion de la lumière : L’espace de séchage doit être sombre. Les cannabinoïdes se dégradent au soleil, alors protégez la puissance de votre récolte en couvrant les fenêtres et les portes.

Circulation d’air : Utilisez un ventilateur pour créer une légère brise dans la pièce qui balance doucement les branches, mais assurez-vous qu’elle ne souffle pas directement sur le matériau en train de sécher. Les conditions idéales sont d’environ 65 à 68 degrés Fahrenheit avec 60% d’humidité. La plupart des gens ne peuvent pas maintenir ce type de consistance atmosphérique, mais visez ces plages et vous obtiendrez un séchage agréable et lent. Lent et bas est la règle d’or.

Une fois que les plantes sont sèches, il est temps de procéder à la taille finale à l’aide d’une paire de sécateurs, d’une chaise confortable et d’une bonne musique. L’objectif est d’enlever autant de matière foliaire que possible tout en minimisant les dommages aux trichomes glandulaires. Retirez également autant de tige que possible, mais votre préférence personnelle dictera le look final – ou « l’attrait du sac », comme on l’appelle dans le milieu.

Durcissement

Une fois la taille et le séchage terminés, il est temps de retirer les bourgeons des tiges et de les sceller dans des bocaux en verre ou des seaux de qualité alimentaire de cinq gallons pendant les prochaines semaines (ou mois, selon votre niveau de patience).

Vous devrez ouvrir ou « roter » vos bocaux quotidiennement, ce qui permettra à certains composés tels que la chlorophylle de se décomposer et vous donnera un profil terpénique plus raffiné pour un meilleur goût et une meilleure odeur. Bien sûr, vous pouvez goûter vos têtes avant de les faire sécher, mais le séchage aidera les fleurs à exploser avec une saveur plus douce et plus intense.

Les informations et les techniques abondent pour cultiver cette plante étonnante, mais ces bases vous aideront à démarrer. J’ai découvert que la plupart des gens ont une relation très personnelle avec le cannabis, et chacun a ses trucs et astuces préférés.

Alors, amusez-vous avec, appréciez le processus, célébrez la plante et rappelez-vous : la meilleure herbe est toujours les trucs que vous avez cultivés vous-même !

Matt Leonetti est inspecteur de la conformité agricole pour Clean Green, le plus grand certificateur tiers reconnu à l’échelle nationale pour l’industrie du cannabis, promouvant une agriculture responsable, biologique et durable. Il est également cofondateur et directeur de ferme pour NurseGrown Organics.

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