Cultiver du cannabis légalement au Royaume-Uni est difficile, mais loin d’être impossible

Note de l’éditeur : George McBride est le co-fondateur et PDG de Hanway Associates, un cabinet de conseil stratégique basé à Londres spécialisé dans la recherche sur le cannabis, l’entrée sur le nouveau marché, la diligence commerciale et la stratégie de fusions et acquisitions. Ici, il écrit sur le développement du marché légal du cannabis au Royaume-Uni et sur la création de CROP17, une collaboration entre Hanway Associates, Savills et CambridgeHOK axée sur la fourniture de solutions clés en main pour la construction d’installations de culture de cannabis.


Le gouvernement britannique a légalisé le cannabis médical en novembre 2018. Une vague d’autres pays européens, dont la France, l’Allemagne et l’Italie, ont continué à libéraliser leurs lois sur le cannabis médical pour améliorer l’accès des patients. Le cannabis médical est prescrit pour une gamme de conditions différentes dans des pays du monde entier, certains avec des preuves solides d’impact bénéfique, notamment la douleur neuropathique, les nausées et vomissements induits par la chimiothérapie, l’épilepsie et la sclérose en plaques. Les patients privés britanniques ont actuellement accès à des médicaments à base de cannabis pour une gamme de conditions.

Les récentes modifications apportées aux lois sur le cannabis médical au Royaume-Uni ont suscité un grand intérêt pour les opportunités commerciales des agriculteurs britanniques et des experts de l’agriculture en environnement contrôlé, notamment pour capitaliser sur les marges attractives offertes par les cultures de cannabis, qui sont plus lucratif par gramme pour les agriculteurs britanniques que les fraises.

BDS Analytics a prévu que le monde entier légal L’industrie du cannabis a généré des revenus d’environ 11,5 milliards de livres sterling en 2019 et devrait atteindre environ 35 milliards de livres sterling d’ici 2024. Parallèlement à ce taux de croissance phénoménal, le secteur agricole britannique entame une période de changement sans précédent. Une suppression progressive des subventions, une nouvelle aube pour le commerce, l’adaptation pour atteindre les objectifs de changement climatique et une croissance énorme de l’agtech présentent à l’industrie d’énormes défis et opportunités. Pour l’agriculteur et le producteur avant-gardiste et innovant, l’adaptation aux nouveaux marchés est une priorité essentielle.

Le cannabis médical est essentiel pour le CEA au Royaume-Uni

La culture du cannabis et l’agriculture en environnement contrôlé vont de pair et la culture du cannabis médical pourrait être la clé pour libérer le potentiel de l’agriculture en environnement contrôlé au Royaume-Uni.

En raison de l’illégalité de la culture du cannabis, il a été chassé de la lumière et dans l’ombre. En conséquence, malgré le coût, le cannabis a été cultivé à l’intérieur sous des lampes pendant des décennies. De nombreux cultivars de cannabis modernes et familiers conviennent mieux à la culture en intérieur. En cultivant des cultures à marge élevée comme le cannabis, les opérateurs sophistiqués peuvent créer des entreprises rentables qui contribueront à leur tour à réduire les coûts de construction et d’exploitation de serres et d’installations intérieures modernes. De plus, le fait d’avoir une culture populaire cultivée à l’intérieur a contribué à faire avancer un certain nombre d’innovations qui contribuent également à rendre la culture en intérieur plus compétitive par rapport à la culture en extérieur dans certaines parties du monde. Cela rend également l’espace plus accessible aux nouveaux venus dans l’industrie du cannabis, mais aussi à la culture en intérieur plus généralement.

En 2017, le Royaume-Uni était le plus grand producteur légal de cannabis au monde – 258 tonnes contre 130 tonnes au Canada. Un peu plus de 400 tonnes ont été enregistrées au total, de sorte que le Royaume-Uni représentait 64 % de toute la production légale de cannabis en 2017. En effet, le Royaume-Uni abrite GW Pharmaceuticals, qui a lancé deux médicaments pharmaceutiques dérivés du cannabis cultivé au Royaume-Uni. NB : le cannabis étant encore techniquement illégal au niveau fédéral, les volumes américains n’ont pas été inclus dans ces chiffres, mais sont sans doute beaucoup plus importants.

Le Royaume-Uni est un endroit idéal pour les investisseurs à la recherche d’une sécurité d’occupation, d’un faible risque politique, de normes de fabrication élevées et d’une main-d’œuvre hautement qualifiée, ce qui aidera les entreprises à exporter vers d’autres marchés hautement réglementés tels que l’Allemagne et à approvisionner le Royaume-Uni en plein essor. marché. Le nombre total d’ordonnances de cannabis médical délivrées au Royaume-Uni pourrait passer de quelques centaines en 2019 à plus de 185 000 d’ici la fin de 2023 si le pays suit une voie similaire à celle de l’Australie, dont le programme de cannabis médical s’est développé rapidement depuis que le gouvernement a assoupli les restrictions. en 2018.

Un paysage réglementaire complexe

Cependant, un régime d’octroi de licences complexe et opaque a rendu plus difficile l’entrée sur le marché que beaucoup ne l’avaient prévu. De vastes barrières à l’entrée protègent l’industrie naissante du cannabis médical.

Les futurs cultivateurs de cannabis médical doivent assurer une chaîne d’approvisionnement conforme pour leurs produits, sécuriser l’installation, se conformer aux réglementations pharmaceutiques, obtenir un certain nombre de licences, s’assurer qu’ils restent compétitifs grâce à des prix énergétiques bas, des conceptions de construction intelligentes et la sécurisation d’un site idéal . Ce ne sont là que quelques-unes des étapes sur la voie de la création d’une exploitation commerciale de culture de cannabis réussie.

Savills, l’une des plus grandes sociétés immobilières et foncières agricoles d’Europe, souhaite capitaliser sur le potentiel de croissance du marché du cannabis au Royaume-Uni et s’est associée à notre cabinet de conseil stratégique pour l’industrie Hanway Associates et CambridgeHOK, un constructeur de maisons en verre innovant qui a déjà converti un certain nombre de sites agricoles en installations de culture de cannabis. Nous espérons que le partenariat – CROP17 – améliorera considérablement la faisabilité des entreprises cherchant à devenir des cultivateurs de cannabis médical au Royaume-Uni.

Lorsqu’ils envisagent de mettre en place une installation de culture de cannabis, les entrants potentiels sur le marché doivent penser à sécuriser une source bon marché de chaleur, d’électricité et de CO2 ainsi qu’une main-d’œuvre hautement qualifiée, un site sécurisé, des partenaires agréés établis dans l’industrie et un bien- installation conçue qui minimise à la fois les dépenses en capital et les dépenses d’exploitation du projet.

La légalisation du cannabis au Royaume-Uni pourrait être un brûleur lent par rapport à certaines des réformes dans les juridictions nord-américaines. Seules 20 licences actives de culture de cannabis à haute teneur en THC ont été délivrées à des entreprises entre octobre 2018 et 2019. Cependant, le raz de marée mondial de la réforme semble avoir une inertie imparable et des opportunités commerciales pour les opérateurs sophistiqués au Royaume-Uni se profilent à l’horizon.

Développer des médicaments à base de cannabis plus efficaces et améliorer l’accès des patients à ces produits représente à la fois un défi et une opportunité commerciale substantielle. Le Royaume-Uni est bien placé pour profiter de cette opportunité avec un secteur agricole et des sciences de la vie hautement professionnel et bien réglementé.

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